澳洲发现新种巨型恐龙化石大如篮球场!

澳大利亚发现新种巨型恐龙化石。科学家分析,它是身长约为篮球场长度、生活在1亿年前的一种草食性恐龙——泰坦巨龙。

据澳洲广播公司(ABC)10月21日报导,科学家将之命名为Savannasaurus elliottorum,取自于澳洲恐龙博物馆(AAOD)总裁大卫·艾略特(David Elliott)的名字。2005年,艾略特首次于昆士兰Winton发现这种恐龙化石。

2005年9月,澳洲恐龙博物馆和昆士兰博物馆的研究人员开始挖掘这些化石,经过10年将这些化石整理成型。

另据《自然》的亚洲区新闻频道10月20日报导,科学家在《科学报告》(Scientific Reports)中描述这种新发现的恐龙是澳大利亚蜥脚类恐龙,属于泰坦巨龙,为草食动物,脖子和尾巴都很长。

澳洲恐龙博物馆的考古学家斯蒂文·保罗帕特(Stephen Poropat)博士解释,主要是前肢及骨盆的骨骼化石保存较好,因此仅能将1/5~1/4的化石很好拼接。

保罗帕特博士说:“因为它们是体积非常巨大的动物,所以它们发现捕食动物来时会用相当多的沉淀物把自己埋起来。”保罗帕特博士还说,新发现的这种恐龙从头至尾的长度约12~15米,其骨盆宽度为1.5米。

科学家分析,澳大利亚蜥脚类动物代表着白垩纪早期(约1.25亿年前)分布于世界各地的恐龙演化支的余支,起源于南美,经南极进入澳大利亚。

因此,科学家还推断1.2-1.1亿年前的南极气候很可能和现在不同。1.05亿年前的南极气候温和,泰坦巨龙得以进入澳洲大陆。

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