外媒眼中的中国网球一场变革正在悄然开启

虽然李娜退役以后的真空还没有完全被填补,但是随着中国赛季的不断壮大,越来越多的外媒将目光聚焦到了这片网球新大陆上,虽然今年的中国赛季刚刚开始,但是《独立报》和《福布斯杂志》都已经撰文刊发了关于中国网球的评论,在他们眼中,虽然中国的新一代球员还没有完全成熟,虽然中国的赛场还没有完全被观众填满,但一场革命正在悄然开启,并且势不可挡。

九年前,WTA在北京设立了亚太办公室。如今,在中国大陆,有多达七站WTA赛事竞相绽放,在数量上足以同美国媲美。不仅如此,还有四项ATP巡回赛在中国举行。广州、深圳、珠海、南昌、武汉、成都、北京、上海和天津都建有网球中心。

当然,相比于赛场外的成就,中国网球运动员的整体水平也有了提高,特别是女子网球。在单打方面,有11位女球员排在200位以内,这其中,前30内有2位,前100内则有5位。而在双打方面则有15位选手位列前200名。2014年,李娜宣布退役,而其他中生代以及新生代的中国女球员,也在用自己的努力提升着中国网球的影响力和知名度。

但在中国男网方面,在单打上目前没有人入围世界前二百,双打则有两位。不过在九月的美网青少年组的比赛中,小将吴易昺成为了第一位夺得青少年大满贯男单冠军的内地选手,并且他还在男双的决赛中搭档许育修夺得了冠军。

自1984年洛杉矶奥运会以来,中国在体育领域的投入巨大。以武汉市为例,其在网球方面的资金投入非常大,超过2亿美元(约合1.5亿英镑)的资金被用于这里的网球发展。其中,武网的主场馆在去年投入使用,它是以澳大利亚的罗德·拉沃尔球场为模板建造的,能容纳15000名观众,在规格上与温网中央场相同。而位于它旁边的是湖北奥林匹克体育中心,这是一座综合性的体育场馆,有来自各个项目的大约700多名运动员在此训练。

同时,中国也将举办重大的国际体育赛事视为扩大城市知名度的一大举措。武汉网球公开赛是这座城市举办的第一项重大的国际体育比赛,而紧接着其他赛事也接踵而至。今年早些时候,超过22000名跑者参加了武汉马拉松,而这里还曾举办过篮球以及羽毛球的重要赛事。

武汉市副市长刘英姿告诉《独立报》:“我们想要向世界展示武汉这座城市的实力。”世界500强中已经有超过200家公司在武汉设立了办公室,这对武汉来说非常重要。刘英姿还补充道:“武汉热爱体育,尤其这里还是李娜的家乡,我们想让人们爱上网球,想帮助人们理解这座城市的性格。”

而谈到家乡城市,李娜表示:“我想现在有更多人知道武汉在哪儿了,我打球的时候没人知道这里。”在李娜学网球的日子里,训练设施和条件和如今相比显然要差得多。李娜直言:“和我开始学网球时相比,现在武汉的网球场多上许多。以前这里没有硬地球场,我们在沙地上打球。”

除了武汉,深圳也日渐打响了体育这张名片。深圳是除北京外,国内唯一一个坐拥ATP和WTA赛事的城市。而深圳公开赛的举办地龙岗体育中心,还曾经承办过第26届世界大学生夏季运动会的部分赛事。2011年,大运会第一次来到了深圳,而当届的口号“从这里开始”,不仅寄托了组委会对球员们的祝福,同时也反映了深圳市在引入体育赛事方面的决心。从2010年开始举办的观澜湖高尔夫明星赛,是亚太地区唯一的职业业余配对赛,先后吸引了菲尔普斯、贝克尔、姚明等巨星参赛。

过去一周的深圳网球公开赛吸引了众多中国媒体的关注,这和本土球员的出色发挥是分不开的。21岁的张之臻从资格赛打起闯进八强,成为了第三位达此成就的中国男球员。

回顾上周的这两站比赛,赛事后半段的观众席几乎爆满,但在赛事前期,因为恰逢工作日,上座率则不算突出。对此,武网的外籍赛事总监解释说:“想让观众坐满整个球场显然是个挑战,遇到这一挑战的城市不止武汉一个。我们所在的城市拥有较少的网球文化积淀,以及并不雄厚的球迷基础。我们正和李娜在这方面进行着努力,她是位非常棒的推广大使。”

在赛事的积极推广下,也吸引了大批赞助商以及志愿者。仅有的700个志愿者岗位,甚至收到了多达7000份申请。而在新闻发布厅的背板上,我们可以看到包括东风汽车、华为和匹克在内的多达18家公司的名字。

中国本土球员的成功将有助于提升公众对网球运动的兴趣,而就目前而言,中国女子球员做得比男子球员更好。王蔷的现任教练皮特·麦克纳马拉曾为中国网协工作,他认为中国男女球员之间存在心态和榜样上的差距。

麦克纳马拉曾是温网的双打冠军得主,他也曾执教过菲利普西斯以及迪米特洛夫,他表示:“相对来说男球员学起网球来要容易一些,女球员则不是这样。她们付出了极大的努力,你能看到她们在场上的心态、展现出的品质、她们的投入程度以及证明自己的决心。她们会竭尽全力提高自己的水平。

“我们在李娜身上看到过这一点,而现在正在张帅、彭帅甚至是更年轻的选手身上看到这一点。不幸的是,中国男球员没有他们所需要的榜样,希望吴易昺这位刚刚拿下美网青少年冠军的球员能成为进入世界前100的榜样人物,从而改变中国的男子网球。我认为十年内网球将成为在中国具有巨大影响力的运动。看看如今中国的巡回赛、网球设施以及网球教学方式,一切都在一天天变好。”

当然,像麦克纳马拉这样的外教也给了中国网球很大的帮助。谈到自己的执教方式,他表示:“我不教技术,我教的是战术和策略,即击球时的站位。中国教练非常擅长教技术,但他们不是很善于教球员击球站位。现在的网球讲究的不是击球方式,而是击球时你所站的位置。”

目前,李娜仍是中国知名度最高的网球远动员,她出现在许多赛事的海报上。不过,她希望这一点能够有所改变:“我真的不喜欢人们一直记着我。我觉得人们记得我是因为中国网球没有取得进步。”

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