SAGI GAMES 创始人曾嵘:瞄准休闲游戏将「创意」转化为「商业」

近期,休闲游戏《单挑篮球》一直活跃于 AppStore 体育榜单前列,这款游戏幕后的开发者是武汉心驰神往科技有限公司(SAGI GAMES),该公司与 WCBA 合作,推出了《单挑篮球》全国联赛计划,形成了篮球爱好者线上线下协同的社交互动,将游戏精神全方位传递给玩家。

近期,休闲游戏《单挑篮球》一直活跃于 AppStore 体育榜单前列,这款游戏幕后的开发者是武汉心驰神往科技有限公司(SAGI GAMES),该公司与 WCBA 合作,推出了《单挑篮球》全国联赛计划,形成了篮球爱好者线上线下协同的社交互动,将游戏精神全方位传递给玩家。

本期栏目,网易智企邀请了武汉心驰神往科技有限公司(SAGI GAMES)的创始人曾嵘,围绕创业经历、产品与研发、行业洞察等几方面,为我们还原休闲游戏背后的真实创业故事。

《保卫萝卜》、《愤怒的小鸟》、《神庙逃亡》、《消消乐》、《小鳄鱼爱洗澡》在时代洪流中功成身退,这些单机休闲游戏复苏了记忆中闲暇的往日时光,通过简单洗练又变化多端的玩法组合,休闲游戏的门槛并不高,可供全年龄段的玩家探索,玩家规模不小。

武汉心驰神往科技有限公司(SAGI GAMES)是休闲游戏赛道上的明星厂商之一,成立于 2017 年,是一家由硬核游戏人构建的年轻游戏创业公司。早在公司成立之初,SAGI GAMES 就深耕休闲游戏领域,先后在海内外发行了《单挑篮球》、《天才枪手》、《AnimalTD》、《街头大乱斗》、《TankWarning》等知名游戏,均获得了良好的市场表现,数十款游戏在全球积聚了上亿玩家,出色的游戏作品让公司进入了平稳的发展期。

这些成绩并非一蹴而就。创始人曾嵘第二次扛起创业的责任,从最基础的工作干起,他是会写代码的美术老师,也是懂经营管理的程序员,还是项目经理与产品策划,多重职业身份汇聚在这位创业者身上。他笑称自己为「救火队长」,很显然,他热爱游戏,也能理性地看待游戏的一切事项,他了解发行市场,清楚游戏研发的技术趋势,他了解所有员工,知道如何顺应人性才能驱动人才。

2019 年底那个难忘的春节假期,疫情突然在武汉肆虐。面对新冠病毒猝不及防的攻击,位于武汉的 SAGI GAMES 与所有商业组织一样,处在了风暴的正中心。临近春节,不少成员都回到了老家,物流全部停运,交通陷入瘫痪,连吃饭都挺困难。

整个团队在抗疫中第一次接触了「在线办公」。在短暂脱离原有的秩序与节奏后,团队又迅速投入到新游戏项目的研发攻坚期。对于一家游戏公司而言,居家办公首先要克服的是软硬件,找寻合适的办公电脑和绘图板迫在眉睫。曾嵘与团队在不同城市间调取设备,有成员来回步行 4 公里取回电脑显示器,保证了办公的条件。

「整个武汉封城,在那样环境下,我们开始远程协作。」SAGI GAMES 的创始人曾嵘回忆说,「虽然疫情对工作效率的影响很大,但我们还是坚持了下来。」挺过疫情,心驰神往恢复正常办公,最终因经受住危机而变得更强大,敏捷开发的核心团队趋于稳定,而且摸索出最佳的商业模式,与越来越协调的策划、制作和运营。

和其他创业者一样,曾嵘在创业初期遇到了认知转变。「在抛弃了理想化的幻想之后,才算真正走上了创业之路。」曾嵘感叹道。

作为一位连续创业者,曾嵘想告诉创业者们的一个建议是,没有完全可复制的经验,相比于成功案例,创业者更应该关注失败,不仅要把目光放在自己的失败上,更要关注别人碰到过的真实问题,往往会得到更大的启发。

游戏是商品,也是艺术作品,必须凝结团队成员的兴趣,这是绝大部分游戏人的梦想,SAGI GAMES 正是如此。秉承着「创造长期伟大的游戏,创造最佳的环境让团队成功」的愿景,背负着「用游戏改变生活」的使命,团队将大部分精力凝聚在打磨游戏作品上,全面投入到游戏的研发中,通过外部合作渠道实现作品的商业化。

在寻找发行商的过程中,许多问题逐渐浮现,带内购的休闲类游戏寻找发行商比较困难。做出来的游戏很满意,为什么商业效果平平?这个问题让团队困惑。

想通这点之后,公司决定建立自己的发行团队,这种选择至关重要,因为公司与发行商合作推广,无法获得全面的信息与数据,更无从获悉具体细节:哪些地方做得好,哪些地方要调整,哪些应该坚持,哪些应该放弃。此外,部分发行商对游戏产品知之甚少,在没有依据的情况下根据经验做出决策,不仅无法高效推广游戏产品,甚至可能出现的不利结果。

「不能光有梦想,还要有切实的市场战略,」游戏研发「技术派」出身的曾嵘坦言,当时面临的困难不小,除了说服自己从研发思维转向市场思维,也要帮助团队成员改变认知。比如,初期大家对基于 IAA 的变现模式很排斥,对游戏的付费模式研究不足,而这正是许多知名游戏成功的关键。

曾嵘总结道,整个团队的游戏人有一种对热爱游戏的可爱劲,执着于「好玩」与「高品质」,羞于谈论商业思维与收费。实际上,「创意」与「商业」并不冲突,但两种思维方式截然不同,要说服他们并不容易。

对此,曾嵘给出的另一个建议是,创业者首先要想好盈利模式,通过制定合理的商业模式打通「创意」与「商业」的隔阂,不要认为产品做出来,就一定能够卖出去,一定能够卖得好,一定能够养活公司。

一般而言,游戏的收益来源于时间购买、内购、广告收入与买断等几个方面。休闲游戏通常提供「免费」的基础服务,即「Free To Play」的模式,通过市场发行吸引用户下载游戏,再通过用户在游戏内的广告或付费行为获得商业收入。

过去几年来,SAGI GAMES 团队对商业游戏模式的理解发生了巨大的变化,从纯广告变现转向混合变现。在 2020~2022 年,公司大部分产品的研发方向转到了中度的休闲游戏,以内购为主,从「完全免费」转向「免费增值」,即在免费的基础上,从提供附加条件的服务中获益。大多数用户仍旧可以免费享受游戏的乐趣,向小部分愿意为增值服务付费的用户收费,寻找「商业」与「好玩」的平衡,最终打造多样性的商业闭环。

中国依然是最好的单体游戏市场,不过在「未成年人保护」等监管政策以及版号收紧的影响下,曾嵘认为出海是一个值得尝试的方向,他对海外赛道进行了一系列调查和研究:海外休闲游戏市场规模远大于国内市场,特别是随着东南亚、中东、拉丁美洲和非洲等新兴市场的开发。

「出海始于 2019 年,研发完的游戏还没有获得版号,在等待版号的过程中我们就去了海外市场。」曾嵘介绍道。天体或陆地第一次向外界发布,常沿用发现者的名字。SAGI GAMES 与此不谋而合,由于早期员工和创始人均是天马行空的射手座(Sagittarius),「SAGI GAMES」在海外因此而得名。

在曾嵘看来,出海并不是解决游戏创业公司没有版号的最佳方式。对于小规模的游戏公司而言,出海将与游戏巨头直接竞争,而后者在海外市场经营数年,在技术、规则、经验等方面都更有优势,留给小型游戏创业公司的压力不小。与此同时,如果要出海最好还要有海外公司、海外银行账户以及海外的联系人,这对中国公司也算是一个挑战。「如果大家想要出海,一定要考虑这些因素。」

海外游戏市场与国内截然不同,在用户群体、 题材、玩法等方面在各大新兴市场有着显著的差异,这意味着研发、投放与运营也随之改变。为了将海外市场摸透,公司搭建了海外团队,并在 Facebook、Google、AppLovin、IronSource 等海外广告平台进行了全面投放。

可喜的是,SAGI GAMES 出品的以《天才枪手》(Genius Shooter)为代表的休闲游戏产品在海外异军突起,拥有了稳定的用户群体。《天才枪手》是一款竞技射击游戏,玩家可以在其中体验竞技的乐趣,海外投放与运营大获成功,国内的版号也下来,这款产品也转到了国内运营。

如曾嵘所说,运营这件事情对于中度、中长线的游戏非常重要,这家以 1V1 体育竞技类休闲游戏见长的公司,多款游戏的市场表现十分亮眼,离不开精细化的用户运营。

在海外,心驰神往通过邮件与 Facebook 群组与玩家保持联系,在国内则是基于 QQ、微信等 IM 工具开展用户运营。通过交互,团队也切实地感受到玩家对自家游戏的喜爱,也收获了一幅鲜活生动的玩家群像。

有「懂行」玩家积极催更,指出一些专业问题,反过来「教」得游戏厂商更专业。「在反馈 BUG 后给予奖励时,玩家会非常的开心、会真诚感谢我们。」曾嵘说。

有一次,Genius Shooter 的巴西玩家被抢了手机,游戏账号和数据都丢失了,此后玩家锲而不舍地通过邮件联系公司,希望帮他找回账号。该款游戏在玩家心中的重要性可见一斑。

在游戏安全运营环节,网易易盾与 SAGI GAMES 在游戏原创性守护工作并肩作战,解决了外挂入侵、游戏资源售卖、恶意破解、修改内存等影响游戏安全与公平性的问题。

大火的游戏「盗版」丛生,这是多年来始终困扰着行业的难题。在淘宝及各种交易平台上,黑产对游戏资源、破解账号、定制外挂工具进行售卖,情况比较猖獗。

曾嵘表示,一方面,心驰神往团队利用网易易盾的工具,得到了较好的反外挂效果,另一方面,团队通过法律手段,向侵权单位发送律师函,要求下架与停止服务。双管齐下,目前游戏没有受到任何盗版的影响。

当被问到个人创业有哪些原则时,曾嵘选择以「坚持」「学习力」「真诚」三个词汇来概括。「真诚」源于本人在创业过程中从技术转向商务的经历。

当时,他碰到了很多无法理解的事情,不少游戏发行商企图「空手套白狼」。尽管一路上经历各种困苦与失望,曾嵘表示,自己不会放弃「真诚」的习惯,只是他已经建立了一套判别和看人的体系。隐藏于这一回答之下的是,技术从业者的一颗单纯的「赤子之心」。

去年以来,SAGI GAMES 基于自身集研发和发行为一体的优势,多方联系武汉本地的游戏企业和创业者,希望形成一个游戏产业联盟的圈子,在激烈的竞争中,将前赴者踩过的坑也好,获得的创业经验也好,顺利让渡给后继者,帮助游戏创业者做出纯粹的选择,共同成长。

公司地址:北京市朝阳区酒仙桥路4号751 D·Park正东集团院内 C8座105室 极客公园

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。